239 orphelins de Duplessis indemnisés

mai 25, 2011

- Publié par : Le journal de Montréal, Diane Tremblay
25 mai 2011 04h42

239 orphelins de Duplessis ont été dédommagés à la suite de l’adoption du décret en décembre 2010 prolongeant le programme d’indemnisation. Du nombre, on retrouve Émile Babin, 64 ans, qui a déjà fait les manchettes pour sa lutte contre le gouvernement du Québec afin de faire reconnaître ses droits.

M. Babin, qui est bénéficiaire de l’aide sociale depuis près de 25 ans, a finalement reçu son chèque de 15 000 $ en avril dernier, comme plusieurs autres personnes dans sa situation.

Placé à l’orphelinat du Mont D’Youville en 1957, M. Babin a fait part des sévices et des humiliations subies durant son enfance chez les Soeurs de la Charité de Québec : coups de barreau de chaise, coups de sangle, travaux forcés, etc.

Heureux de connaître enfin le dénouement de cette saga, M. Babin s’est empressé de rembourser ses dettes, avant de se payer un bon repas au restaurant.

Programme encore peu connu

Bien que le programme d’indemnisation ait été mis en place en 2006, il existe des centaines d’orphelins qui ignorent toujours son existence, estime l’avocat Marc Bellemare.

Chaque fois qu’il est question du programme dans les médias, de nouveaux Orphelins se manifestent. Par conséquent, la date limite pour faire une demande a été reportée par décret à au moins quatre reprises jusqu’à présent.

«Ces délais-là ne devraient pas exister, car c’est mettre des embûches additionnelles qui font en sorte que bien des gens ne réclament pas. Ce sont des gens tellement démunis. C’est pire que les accidentés du travail. Bien souvent, ils sont sous-scolarisés, malades ou ont connu une vie de misère», dit Me Bellemare, qui parle en leur nom.

Le ministère de l’Emploi, responsable du programme, affirme que 4 609 personnes ont reçu une indemnisation dont le montant est fixé à 15 000 $ depuis 2006, pour un montant total de 62 millions de dollars.

Pour M. Babin, même si cette reconnaissance arrive un peu tard, il n’en demeure pas moins qu’elle contribue à mettre du baume sur de vieilles blessures.

50 ans dans la douleur

«Pendant 50 ans, ils ont vécu dans la douleur. Le gouvernement vient reconnaître qu’ils ont eu raison», ajoute Me Bellemare.

Le sort des orphelins de Duplessis est cependant loin d’être réglé. Me Bellemare possède toujours une quinzaine de dossiers actifs sur son bureau, en attente d’une décision.

« La plupart des orphelins ont été indemnisés dès le début du programme. À chaque décret, leur nombre diminue. Il y en a qui décèdent.

Le système se referme tranquillement pas vite », souligne-t-il.

À la suite des pressions exercées, le gouvernement a reconduit, le 12 janvier dernier, le programme national de réconciliation avec les orphelins de Duplessis.

«Il n’y a plus de date limite», assure François Lefebvre, porte-parole du ministre de l’Emploi.

Ce changement devrait satisfaire les juristes qui réclamaient l’abolition de cette mesure depuis longtemps.Pour Émile Babin, 64 ans, ici en compagnie de Me Marc Bellemare, l’indemnité de 15 000 $ versée par Québec, bien que tardive, met un baume sur de vieilles blessures.